A arquivista da Paramount, Andrea Kalas, sobre como enfeitar o Havaí azul de Elvis Presley para o século 21 [Interview]

A arquivista da Paramount, Andrea Kalas, sobre como enfeitar o Havaí azul de Elvis Presley para o século 21 [Interview]

Quando Elvis Presley explodiu na cena musical americana em 1956, ele desencadeou uma tempestade cultural pop que inflamou as paixões dos jovens e enfureceu as sensibilidades sérias de seus pais. Os primeiros singles rockabilly do desajeitado Tennessean – como “Heartbreak Hotel”, “Don’t Be Cruel” e “Hound Dog” – foram rebelião o suficiente; combinado com sua presença de palco eletrizante e aquela pélvis girando descontroladamente, Elvis representava um futuro despreocupado e liberado ou a iminente ruína espiritual dos Estados Unidos. Para a indústria fonográfica, Elvis era um superstar de crossover que eles podiam transmitir para as salas de estar do país através do “The Ed Sullivan Show” e sua variedade. Os adultos achavam que ele parecia ridículo, mas as crianças o achavam moderno e devastadoramente bonito. Com o carisma explodindo nas paradas, era apenas uma questão de tempo até que Hollywood ligasse.

Elvis viria a estrelar mais de trinta filmes, muitos dos quais aderiram a uma fórmula boba, mas satisfatória, em que o cantor começava a cantar sempre que o espírito movia seu personagem. Em “Blue Hawaii”, uma simples viagem de carro do aeroporto para casa é ocasião suficiente para Elvis cantarolar para sua namorada. Os filmes podem não ser obras-primas, mas são significativos, e é por isso que os cinéfilos estão entusiasmados com a nova e brilhante restauração de “Blue Hawaii” pela vice-presidente sênior de gerenciamento de ativos da Paramount, Andrea Kalas. Filmado em tecnicolor widescreen, a pitoresca brincadeira da ilha do Rei nunca pareceu melhor. Pode não ser “O Poderoso Chefão”, mas para um fã hardcore de Elvis como Kalas, limpar um dos melhores filmes do cantor era um sonho tornado realidade. Recentemente, entrei no Zoom com o arquivista para obter informações detalhadas sobre o facelift digital do filme.

Não posso deixar de me apaixonar por Elvis de tela grande

A arquivista da Paramount, Andrea Kalas, sobre como enfeitar o Havaí azul de Elvis Presley para o século 21 [Interview]

Eu tenho uma memória tão estranha de assistir filmes de Elvis quando eu era criança. Eles estavam no filme da tarde, quando isso era uma coisa. Eu apenas observava pedaços e peças, meio que entrava e saía. Não foi até eu ficar mais velho que eu realmente sentaria e assistiria a esses filmes na íntegra. Qual é a sua experiência com os filmes de Elvis?

Quer dizer, muito parecido. Acho que a minha relação com Elvis é de longa data. Eu acho que as pessoas da minha idade meio que vieram até ele de um tipo de elemento kitsch primeiro, como pinturas de veludo e coisas assim. Então eu o escutei e pensei: “Oh meu Deus, esse cara é realmente incrível”. E depois os filmes. Então, quando cheguei à Paramount, estar no arquivo, essa foi uma das grandes razões pelas quais fiquei emocionado em vir aqui. “Oh, eu posso restaurar alguns filmes de Elvis. Incrível.” Porque adoro “King Creole” e adoro “Blue Hawaii”. Temos que restaurá-los. Esses são dois dos meus favoritos. Quero dizer, são momentos completamente diferentes, totalmente interessantes, diferentes na carreira de Elvis. Interessante ver que diferentes tipos de música estavam sendo escritas para ele em diferentes pontos, e apenas os diferentes tons do filme. Simplesmente fascinante, se você é um fã de Elvis, ver esses dois evoluírem.

Então foi maravilhoso deixá-los mais bonitos, porque já fazia um tempo e eles precisavam de algum trabalho, e soavam mais bonitos. Claro, boa música, e realmente também aprecio a dedicação de Elvis em atuar, especialmente em “King Creole”. Foi muito importante para ele se sair bem naquele filme. E ele realmente leva o papel muito a sério. Era seu filme favorito. Há tanto. Há tantas tensões diferentes sobre Elvis e pensar em Elvis nesses filmes. Então, fiquei emocionado por poder passar um tempo com cada um deles. Porque é isso que você faz quando restaura – apenas aprecie o que foi feito para fazê-los.

Historicamente, “Blue Hawaii” veio depois de “Wild in the Country”. Era para ser um filme sério. Foi escrito por Clifford Odets. “Blue Hawaii” é uma espécie de retorno à fórmula. Isso é correto?

Ou talvez o tipo de criação disso um pouco também. Porque eu acho que, sim, essa ideia dos filmes mais comerciais de Elvis – garotas, músicas, garotas, músicas, garotas, músicas – que nós amamos, não estou dizendo nada de ruim sobre isso. Êles são ótimos. Sempre tem músicas boas. Sempre tem diversão. “Blue Hawaii” foi uma representação real disso de várias maneiras, com uma performance hilária de Angela Lansbury no meio também.

O Rei e Ângela

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Angela Lansbury, duas vezes vencedora do Oscar, e no ano seguinte ela faz “O Candidato da Manchúria”. Quando você está restaurando, você já procurou os atores ou qualquer coisa para obter informações sobre as filmagens, algo que possa realmente ajudá-lo?

Quando procuramos pessoas para trabalhar conosco, geralmente estamos olhando para as pessoas que não estão necessariamente no filme, mas para as pessoas que o fizeram. Então diretores, diretores de fotografia, se eles estão por perto, o que, neste caso, não necessariamente. E também, estamos procurando representações de como deve ser e soar, com impressões originais ou outras coisas assim. Então esse é o nosso foco. Não é necessariamente mostrá-los aos artistas. Isso não é necessariamente parte do processo de restauração. Mas temos exibições em muitos de nossos filmes de nossa biblioteca e depois contatamos os artistas.

Você diz que este precisava de muito trabalho. O que em particular você teve que focar com “Blue Hawaii?”

Em “Blue Hawaii”, é um filme colorido Technicolor. Belo trabalho saturado em Technicolor. Ele simplesmente não era remasterizado ou restaurado há muito tempo. Então, trazer esse belo trabalho saturado para a melhor e mais recente tecnologia era realmente a ideia que queríamos fazer. E em ambos os filmes, as sequências de títulos originais que foram feitas opticamente no dia… você filma o título sobre um fundo filmado. E o que isso significa é que são gerações extras, então não é tão claro quanto o resto do filme parece. É realmente chocante. Você fica tipo, “Por que esse título parece tão ruim?” E então, “Ah, mas agora o filme parece bom. Não gosto disso.” Então temos o que chamamos de elemento sem texto, que é apenas a imagem. Nós digitalizamos isso e, em seguida, refazemos o título. Então está sem costura agora. Então foi bom poder fazer para ambos os filmes.

O diretor de fotografia, Charles Lang, era um veterano da Paramount, e acho que ele foi creditado por ter inventado o estilo house no [1930s]. A aparência dele amadureceu ou mudou quando ele foi colorir? E há aí uma estética definidora?

Não posso responder a isso especificamente. Não fiz minha pesquisa sobre Charles Lang. Mas direi que, em geral, acho que não é incomum para as pessoas que, especialmente porque você está saindo daquele período em que as pessoas estão fazendo sessenta filmes por ano nos anos 40 e coisas assim, que as mãos experientes em fazer que, que sabiam tanto, eram contratados para fazer coisas se houvesse novos atores ou coisas novas. Você queria juntar alguém que estava no quarteirão há algum tempo com alguém novo. Então é provavelmente por isso que ele foi colocado lá, foi porque ele era confiável.

E quanto ao som? Obviamente, é uma coisa tão grande. É a música, tem que soar bem. Como foi essa restauração?

Então, em “King Creole”, na verdade é uma faixa mono, e tivemos alguns outros elementos. Se fizermos um [5.1 surround track] para um filme mais antigo que nunca teve um 5.1, obviamente, para começar, só o fazemos se realmente funcionar, se tivermos aquelas faixas discretas que poderíamos mixar bem. Nós não fizemos em “King Creole”. Então, isso significa que passamos muito tempo naquela faixa mono, certificando-nos de que, se tivéssemos elementos originais, estávamos ouvindo todos eles e mixando-os se fossem úteis, e apenas fazendo com que soasse o mais bonito possível .

Em “Blue Hawaii”, novamente, o mesmo tipo de processo. Nosso arquivista de música e arquivista de áudio verifica tudo o que temos, para ter certeza de que há algo que podemos descobrir, adicionamos isso à mixagem final, para que seja o mais claro e perfeito possível.

O futuro cultural e 4K de Elvis Presley

A arquivista da Paramount, Andrea Kalas, sobre como enfeitar o Havaí azul de Elvis Presley para o século 21 [Interview]

Para um filme como esse, estou meio curioso em termos de material suplementar ou cenas cortadas, sobrou alguma coisa da filmagem de interesse nesse sentido?

Há uma coisa… não sei se posso falar sobre isso, na verdade.

Oh.

Talvez uma surpresa surgindo mais tarde.

OK.

Vou deixar assim. Há algo que descobrimos recentemente que talvez seja revelado mais tarde. Não sei. Nunca sei sobre o que devo falar. Então eu vou apenas dizer isso.

Eu entendo. Que tipo de informação você recebeu da Elvis Presley Enterprises? Eles têm uma palavra a dizer em alguma coisa?

Eles sabem o que estamos fazendo o tempo todo. Nós temos uma relação muito próxima com eles, e nós os ajudamos quando eles estão procurando por outras coisas do nosso arquivo, como fotos ou outras coisas assim. Mas eles não estão interessados, necessariamente, em dar uma olhada nas restaurações. Eles estão felizes por terem terminado. Então é só isso.

Mais uma vez, parece absolutamente espetacular.

Obrigado.

Eu estava lendo um artigo ontem, alguém falando sobre como seus filhos não sabiam quem era Elvis Presley, e ele pensou que Elvis estava desaparecendo na obscuridade. Achei estranho porque Elvis meio que mudou o mundo de certa forma. Onde Elvis se senta agora para você na cultura? Como você pensa dele?

Eu passei pela minha própria jornada de Elvis. Eu estive em Memphis. Eu fiz a peregrinação, certo? Eu pensei nele e li um monte de livros sobre seu início e de onde vieram suas influências musicais, e estou ciente de algumas controvérsias sobre isso. E assistindo “Blue Hawaii”, há definitivamente alguns momentos não acordados, com certeza. Mas acho que tudo isso tem que ser levado para o tempo que ele estava por perto. E ainda, o que eu acho… não importa o que está acontecendo com Elvis em sua vida, em seus filmes, ou o que ele estava fazendo, ou o que quer que ele estivesse fazendo em Vegas, seu talento absoluto e fenomenal está em exibição todas as vezes. Há apenas algo sobre esse cara que é diferente de qualquer outra coisa: o jeito que ele se move, o jeito que ele canta, o jeito que ele parece. Se você é fã de Elvis, sabe do que estou falando. Está lá.

Então você sempre vai se divertir. Você vai gostar quando estiver assistindo a esses filmes. Você vai se divertir assistindo a um antigo Ed Sullivan Show. Seja o que for, você vai se divertir. E o que é ótimo em trabalhar em seus filmes também é, além de sua performance, obviamente, há outras coisas para se apreciar no cinema. Então, passar algum tempo com como as pessoas criam aquele filme e onde elas foram e quais eram as locações e os figurinos e a fotografia que compõem todo o filme, isso também é um prazer total.

Dos filmes de Elvis em que você trabalhou, qual é uma sequência de destaque para você? Qual é o seu favorito?

Eu amo “Trouble” em “King Creole”. Quero dizer, é uma música de Lieber e Stoller, e é fantasticamente interpretada pela banda de lá. Elvis simplesmente arrasa no parque também. Eu poderia assistir mil vezes.

Existe um filme de Elvis por aí que você não conseguiu colocar em suas mãos que você adoraria restaurar?

Estes eram os que realmente estavam mais necessitados e nos concentramos agora. Acho que estamos sempre nos certificando de que o que temos é bom nos outros títulos. Nada certo na fila no momento, mas pode acontecer.

Interessante. Bem, estou muito curioso sobre o que você não pode revelar, e espero que saibamos disso em breve.

Tenho certeza que você vai. Tenho certeza que você vai. Então, um pequeno teaser para você. Desculpe.

“Blue Hawaii” está atualmente disponível para aquisição e transmissão em 4K Ultra HD Digital.