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Por que tantos artistas de efeitos visuais estão fartos da Marvel

Um fio constante cresceu de um córrego para uma inundação furiosa – e agora está ameaçando estourar através da represa.

Aqueles que passaram algum tempo online (e especialmente em certos círculos de “Twitter de filmes”) não podem ter perdido a crescente reação contra a aparência dos filmes de sucesso nos últimos anos, com o Universo Cinematográfico da Marvel na frente e -centro desta crescente controvérsia. Com muita frequência, trailers e outros materiais de marketing exibem orgulhosamente fotos com efeitos visuais (VFX) visivelmente incompletos ou de aparência imprópria. “Thor: Love and Thunder” rapidamente ficou sob escrutínio pelas substituições de capacetes digitais pouco convincentes que cobrem os rostos de Natalie Portman e Chris Hemsworth e, mais recentemente, o mais recente trailer de “She-Hulk” dificilmente melhorou o vale misterioso inerente ao design. e o trabalho de efeitos visuais usado para dar vida à Jennifer Walters de Tatiana Maslany em sua grande forma verde.

Na maioria das vezes, tivemos a palavra de subreddits anônimos ou a postagem viral perdida nas mídias sociais (ou, raramente, o comentário arrependido ocasional da equipe criativa) apontando para a raiz do problema e não para os sintomas óbvios. Mas graças a um novo relatório revelador e bastante contundente, as razões por trás de tais questões generalizadas estão rapidamente se tornando cada vez mais claras. Este não é um caso de simplesmente “CGI preguiçoso” ou alocar a quantidade adequada de orçamento para cada produção. Em vez disso, isso parece ser um problema sistêmico traindo um processo de filmagem chocantemente imprudente e disperso que não permite tempo, espaço ou esforço para artistas de efeitos visuais sobrecarregados enviarem o melhor trabalho que eles sabem que são capazes.

Em uma nova e explosiva reportagem da Vulture, o repórter Chris Lee narrou uma conversa que teve com um artista de efeitos visuais anônimo que trabalhou em várias produções da Marvel ao longo de sua carreira. Confirmando muito do que tem sido amplamente especulado, o artista detalhou quanta pressão seus colegas estão constantemente sob a medida que a Marvel Studios, em particular, torce o máximo possível de seus fornecedores de efeitos visuais – e às vezes até mais do que isso. Como o artista VFX descreve as condições de trabalho quando sob contrato com a Marvel em um projeto específico:

“Quando eu trabalhava em um filme, eram quase seis meses de horas extras todos os dias. Eu trabalhava sete dias por semana, com média de 64 horas por semana em uma semana boa. A Marvel realmente trabalha muito duro. Eu tive colegas de trabalho sente-se ao meu lado, desabe e comece a chorar. Já tive pessoas tendo ataques de ansiedade ao telefone.”

A abordagem improvisada do estúdio para a produção de filmes pode ser conveniente para os executivos felizes de refilmagem no comando, mas é significativamente menos para aqueles sob as armas que precisam atender às demandas implacáveis ​​​​e mutáveis ​​​​dos superiores na cadeia de comando. Segundo a fonte:

“A outra coisa com a Marvel é que ela é famosa por pedir muitas mudanças ao longo do processo. Talvez um mês ou dois antes de um filme sair, a Marvel nos fará mudar todo o terceiro ato. Tem tempos de resposta realmente apertados.”

Como se empurrar os muitos, muitos fornecedores de efeitos visuais à disposição da Marvel para se engajar na “cultura da crise” não fosse ruim o suficiente (“Thor: Love and Thunder” sozinho é creditado com a contratação de vários fornecedores de efeitos visuais diferentes, como é prática usual com esses filmes), o artista de efeitos visuais com quem a Vulture falou continua descrevendo como o estúdio mostrou uma veia vingativa quando certos fornecedores não entregaram no prazo sob circunstâncias tão exigentes. Segundo a fonte:

“O estúdio tem muito poder sobre as casas de efeitos, só porque tem tantos filmes de sucesso saindo um após o outro. no futuro, então as casas de efeitos estão tentando se virar para manter a Marvel feliz. […] Uma casa de efeitos visuais não conseguiu terminar o número de tomadas e refilmagens que a Marvel estava pedindo a tempo, então a Marvel teve que dar o trabalho ao meu estúdio. Desde então, essa casa foi efetivamente colocada na lista negra de conseguir trabalho da Marvel.”

O artista de efeitos visuais aponta para vários fatores diferentes, incluindo o processo de “sublicitação” que incentiva os fornecedores a se enganarem na esperança de serem contratados pela Marvel. Isso inevitavelmente resulta em escassez de funcionários (em vez de 10 artistas em uma equipe para um blockbuster que não seja da Marvel, seriam 2) e mais trabalho acumulado em um número menor de funcionários. Apenas uma olhada superficial nos feeds do Twitter de veteranos de efeitos visuais estabelecidos, como Todd Vaziri, mostra o quão difícil e demorado seus trabalhos podem ser na melhor das hipóteses.

Sob as circunstâncias descritas aqui, é uma maravilha que o trabalho de efeitos visuais em uma determinada produção da Marvel pareça tão bom quanto parece.

Talvez uma das maiores razões por trás desse problema generalizado de efeitos visuais, conforme descrito no relatório Vulture, remonta à maneira como a Marvel tende a abordar o básico de seu processo de filmagem em primeiro lugar. Em vez de ajustar um roteiro no estágio inicial e fazer um storyboard meticuloso do filme conforme previsto, os filmes da Marvel têm a propensão de serem introduzidos na produção com várias facetas importantes ainda no ar. Embora as refilmagens não sejam um problema em si, a mentalidade indecisa de que partes inteiras do filme podem ser derrubadas e reescritas na hora leva exatamente ao tipo de condições de trabalho desfavoráveis ​​que parecem estar atormentando muitos dos fornecedores que trabalham com a Marvel. . Como o artista VFX anônimo coloca:

“Lembro-me de ir a uma apresentação de uma das outras casas de efeitos visuais sobre um dos primeiros filmes do MCU, e as pessoas estavam falando sobre como estavam ficando ‘pixel f****d’. Esse é um termo que usamos no setor quando o cliente analisa cada pequeno pixel. Mesmo que você nunca perceba. Um cliente pode dizer: “Não é exatamente isso que eu quero” e você continua trabalhando nisso. Mas eles têm não faço ideia do que eles querem. Então eles ficam tipo, ‘Você pode tentar isso? Você pode apenas tentar aquilo?’ Eles vão querer que você mude um cenário inteiro, um ambiente inteiro, bem tarde em um filme.”

Nada disso deve ser uma grande surpresa para os fãs que acompanharam vários dos filmes recentes da Marvel – “Vingadores: Ultimato” teve seus fornecedores de efeitos visuais substituindo digitalmente as roupas de viagem no tempo que os Vingadores vestiram durante várias grandes sequências de ação. , por exemplo. Mas, embora geralmente apontado como um ponto forte do cinema, a realidade não poderia ser mais diferente para os artistas de efeitos visuais.

Embora isso possa ser um problema persistente em todo o cinema de grande sucesso em geral, outra crítica familiar dirigida aos filmes da Marvel em particular diz respeito à contratação de cineastas independentes relativamente inexperientes para dirigir produções massivas que exigem um conhecimento íntimo de como melhor colocar artistas de efeitos visuais (e todos os outro departamento envolvido na produção de filmes) na melhor posição possível para ter sucesso. De acordo com a fonte anônima de VFX:

“O principal problema é que a maioria dos diretores da Marvel não estão familiarizados com o trabalho com efeitos visuais. Muitos deles acabaram de fazer pequenos indies no Sundance Film Festival e nunca trabalharam com efeitos visuais. Eles não sabem como visualizar algo que é ainda não está lá, não está no set com eles. […] A outra questão é que, quando estamos em pós-produção, não temos um diretor de fotografia envolvido. Então, estamos chegando com as fotos muitas vezes. Causa muita incongruência. Um bom exemplo do que acontece nesses cenários é a cena de batalha no final de ‘Pantera Negra’. A física está completamente desligada. De repente, os personagens estão pulando, fazendo todos esses movimentos malucos como figuras de ação no espaço. De repente, a câmera está fazendo esses movimentos que não aconteceram no resto do filme. Tudo parece um pouco caricatural. Isso quebrou a linguagem visual do filme.”

O artista de efeitos visuais resume a questão da seguinte forma: refinar o processo de criação de filmes em geral beneficiaria artistas de efeitos visuais, e mover-se para sindicalizar a indústria de efeitos visuais para que eles possam desfrutar das mesmas proteções e benefícios que a maioria dos outros na indústria cinematográfica é o único passo lógico à frente . Em última análise, o respeito e o tratamento justo para os trabalhadores menos vistos em um filme não acontecerão da noite para o dia. Mas relatórios como esses ajudam muito a criar consciência, no mínimo.