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O criador de Star Trek: Lower Decks, Mike McMahan, se aprofunda nas texturas de Trek [Interview]

Fazer uma comédia animada no local de trabalho ambientada no universo de “Star Trek” não é tarefa fácil, mas de alguma forma a equipe por trás de “Star Trek: Lower Decks” fez parecer fácil. A série é ao mesmo tempo uma fantástica comédia para adultos e uma ótima série de “Star Trek”, misturando humor irreverente com muito amor pelos shows que vieram antes. “Lower Decks” segue a tripulação do USS Cerritos, especificamente os decks inferiores que estão apenas começando em suas carreiras na Frota Estelar. Se você já se perguntou como seria servir na Frota Estelar e sobreviver como um oficial inexperiente, “Lower Decks” é para você.

A segunda temporada da série será lançada em Blu-ray e DVD em 12 de julho de 2022, e a terceira temporada deve estrear em algum momento deste ano na Paramount +. Para comemorar o lançamento do vídeo caseiro da 2ª temporada, conversei com o criador da série, Mike McMahan, e perguntei a ele sobre suas próprias experiências de “low-decker”, potencial reação da Paramount e punk ácido klingon.

Nota: Esta entrevista foi realizada um dia antes de uma alegação foi feita contra McMahan em relação ao seu suposto comportamento na sala dos roteiristas de outra série animada, “Solar Opposites”. Se soubéssemos dessa alegação quando esta entrevista foi realizada, teríamos perguntado a ele sobre isso.

Esta entrevista foi levemente editada para maior clareza.

‘Espere. Estamos apenas escrevendo Star Trek de verdade agora’

O criador de Star Trek Lower Decks Mike McMahan se

O show realmente equilibra reverência e fanservice com muita irreverência e zombaria. Há alguma piada que você cortou porque percebeu que estava zombando de “Star Trek” em vez de rir com isso? E como você define esse limite?

Essa é a grande questão o tempo todo neste show, é o equilíbrio. Estamos sempre falando sobre o equilíbrio. […] Somos todos roteiristas de comédia e estamos acostumados a gostar… só a piada vence. A piada mais engraçada vence. A ideia mais engraçada vence. E nisso, é sempre assim, não apenas “Ainda parece ‘Star Trek?’ mas na maioria das vezes estamos equilibrando “Parece ‘Lower Decks’?” Estamos apenas escrevendo ‘Star Trek’ de verdade agora. Certo? Como se – por que isso é uma coisa de ‘Decks Inferiores’? Como isso fala com nossos personagens, o momento em suas vidas em que eles estão? Como é inspirado por coisas que você experimentou quando tinha 20 anos e meio que conseguiu tudo o que queria, conselhos que você tem e é frustrante, e havia guardiões de limiares, obstáculos e contratempos inesperados e tudo mais esse tipo de coisa?”

Então é difícil dar — estamos sempre tentando ser engraçados. É muito útil que Tawny [Newsome] e Jack [Quaid]Noël [Wells] e todos os nossos dubladores são tão engraçados. E se lhes dermos algo engraçado, eles vão melhorar. Mas estamos constantemente tentando fazer com que no final de um episódio, uma pessoa possa dizer: “Uau, isso foi muito engraçado. Eu amo isso.” Alguém diria: “Sim, mas também foi como um verdadeiro episódio de ‘Star Trek’”. E se conseguirmos isso, estaremos fazendo o que eu queria realizar.

‘Aqueles amigos que você faz, é disso que tratam essas histórias’

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“Lower Decks” é realmente relacionável para qualquer pessoa que já teve um trabalho do tipo “lower decks” na vida real em varejo ou atendimento ao cliente ou bartender, o que quer que seja. Você teve algum trabalho inicial que inspirou a rotina do dia-a-dia vivida pela tripulação do Ensign?

Eu fiz. Quero dizer, não tão ruim quanto algumas pessoas. Eu tive muita sorte. Eu costumava trabalhar como em alguns bares em Chicago. Eu costumava trabalhar no Second City, mas não no palco. Eu arrumava a sala, e se houvesse alguém que ficasse muito bêbado, eu teria que pedir para sair. E limpar o teatro. Você ficaria surpreso com o que as pessoas trazem para um show de comédia. “Oh, há jornais debaixo desta cadeira, chiclete neles, tanto faz.” E então, em Los Angeles, trabalhei como assistente de produção em alguns shows, o que não é um trabalho glamoroso. Às vezes é como limpar o lixo de verdade e dirigir por nove horas seguidas. E depois fui assistente por vários anos também. Quando eu estava tentando me tornar um escritor, houve a greve dos escritores. Jobs foi fechado.

Você faz o que pode para fazer face às despesas. Eu fiz muitos trabalhos que talvez não sejam divertidos, mas sei que não importa o que eu estivesse fazendo, seja limpando o lixo ou lidando com bêbados em um teatro, cada um desses trabalhos era visto com outros pessoas fazendo o mesmo trabalho que eu e fazendo amigos para a vida nesses trabalhos. E digo isso aos novos escritores que conheço. E eu disse: “Ouça, ninguém se lembra se você era o melhor em pegar uma xícara de café. Eles se lembram se você era uma alegria estar por perto. Esperava-se que você estivesse lá. Tudo o que eles lembram é se você está uma pessoa confiável e faz um bom trabalho.” Você continua encontrando essas pessoas em sua vida enquanto trabalha em empregos que talvez não sejam o que você quer fazer. É o que você tem que fazer. Mas esses amigos que você faz, é disso que tratam essas histórias. E é mais ou menos isso que tentamos dizer em “Lower Decks”.

‘Há essa coisa sobre Star Trek que é tão palatável e tão ampla’

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Uma das coisas divertidas sobre “Lower Decks” é o quão cheio de piadas e referências. Cada episódio está forçando os fãs a pensar em novas ideias no mundo de “Star Trek”. Como o acid punk klingon como gênero musical. Existe alguma pequena parte que você gostaria de ter levado mais longe ou deseja voltar no futuro?

Bem, felizmente estamos escrevendo a quarta temporada agora. Vocês estão prestes a ver. Então você vai ver isso, sim. Há um monte de coisas que eu quero construir. E punk ácido klingon… tem essa coisa sobre “Star Trek” que é tão palatável e tão ampla. Há uma razão para isso funcionar, para tantas audiências, seja você homem ou mulher, ou criança ou adulto, ou qualquer coisa, seja qual for a sua formação. Ele fala para tantas pessoas. É sobre respeito. E é sobre a verdade e respeitar as pessoas de diferentes origens, mas também é, “Olha, nós estamos indo para um planeta e é muito monocultural. Aqui é onde os Klingons vivem. Eles são todos assim.” Certo?

Mas agora temos 700 episódios. Conhecemos o Worf. Conhecemos B’Elanna. É diferente. E assim como eles constroem essas monoculturas em algo que é mais texturizado, é isso que eu gosto de fazer sobre isso. Eu gosto de ficar tipo, “Ok. Vamos pegar o Exocomp. Nós os vimos em um episódio. E se começássemos a construí-los? Tipo, onde eles poderiam ter ido? O que são mais texturas deles?” E, na verdade, você verá um pouco disso na 3ª temporada. E mesmo se estivermos escrevendo a 4ª temporada, há alguns grandes planetas de “Star Trek” onde eu fico tipo, “Vamos lá. Nós nunca estivemos lá . Vamos verificar isso. Vamos ver como é.” Conseguir fazer isso, mas ainda contando histórias sobre oficiais da Frota Estelar simpáticos, divertidos, respeitosos e orientados pela ciência, como se você escrevesse “Star Trek” de verdade enquanto se diverte e conta uma história enquanto faz isso. É apenas uma explosão.

‘É tudo sobre esse equilíbrio’

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Você já recebeu alguma reação da Paramount em alguma piada? Alguma coisa foi longe demais para padrões e práticas?

É tão engraçado, porque eu tive outros programas onde literalmente fui empurrado para trás a cada episódio sobre várias coisas. Somos tão cuidadosos no lado do terror… como em qualquer outro lado. Eu não acho que haja alguma coisa… mesmo quando eu estou dizendo isso, eu fico tipo, “Bem…” Havia uma coisa com a qual eles estavam preocupados. Há uma cena meio romântica entre dois oficiais da ponte no Holodeck. E eles ficaram um pouco preocupados com a forma como iríamos apresentá-lo, mas fazemos isso com bom gosto. Então é tudo sobre esse equilíbrio.

Entre este e “Solar Opposites”, você está muito ocupado com shows de ficção científica engraçados e animados. O que você acha que aconteceria se os Cerritos de alguma forma encontrassem Korvos e Yumyulack?

Deixe-me ver. Se os Opostos Solares acabassem conhecendo Korvos e Yumyulack, acho que eles ficariam impressionados com o respeito e cuidado da tripulação de Cerritos. E então os Opostos Solares quebrariam um monte de suas coisas e seriam jogados para fora da nave.

“Star Trek: Lower Decks” está disponível para transmissão na Paramount + e será lançado em Blu-ray e DVD em 12 de julho de 2022.